Seminar: The psychology of human action: The rationality debate (English)

Dr. Hansjörg Neth
Mon 13:30 – 15:00
Room D 436 | Ilias

Are we rational beings?  What does it mean to act rationally?  In this seminar we will discuss and contrast different notions of human rationality.  By reading classic and contemporary research articles on human judgment and decision making we will encounter different perspectives of 'bounded rationality' and contrast the popular view of 'heuristics and biases' with a theory of 'simple and smart heuristics'.  We will re-visit lively debates on the status of various biases, heuristics, and framing effects, reflect on their philosophical foundations, and discuss the theoretical, methodological and practical implications for a variety of applied domains. Please note: This seminar will be taught in English.

Core competencies to be acquired and practiced include:

  • Understanding and reflecting on the scientific study of human rationality.
  • More specifically, students will be  
    • locating and reading original research literature;
    • reflecting on psychological concepts, findings, and theories;
    • presenting , discussing and summarizing key arguments; and  
    • preparing useful materials to facilitate the understanding of their peers.

Die Teilnehmenden sollen lernen, grundlegende Begriffe, Debatten, und Theorien menschlicher Rationalität zu verstehen und auf angewandte Fragestellungen anzuwenden. Folgende Kompetenzen werden dabei vermittelt und trainiert:

  • Das Lesen, Interpretieren, und kritische Hinterfragen wissenschaftlicher Texte
  • Das Aufbereiten und Präsentieren von wissenschaftlicher Arbeiten für andere
  • Das Diskutieren der breiteren Implikationen der psychologischen Forschung in diesem Gebiet
  • Das Übertragen der erworbenen Erkenntnisse auf praktische Anwendungen

To enable active and engaging discussions, all participants are expected to read one text for each session.

Es wird erwartet, dass die Teilnehmenden

  • regelmäßig anwesend sind und aktiv mitdiskutieren,
  • zur Vorbereitung jeder Sitzung einen Text lesen,
  • darüber hinaus einen weiteren Text mündlich präsentieren
  • und das präsentierte Thema dann schriftlich zusammenfassen.

Grades are based on attendance, participation, and presentation, but primarily on a piece of written work on one particular topic.
A detailed list of topics and readings will be presented in the introductory session and will be made available to all participants.